A acupuntura é um ramo da medicina tradicional chinesa e um método de tratamento chamado complementar de acordo com a nova terminologia da OMS – Organização Mundial da Saúde.

Esta terapia consiste na aplicação de agulhas, em pontos definidos do corpo, chamados de “Pontos de Acupuntura”, para obterum efeito terapêutico em diversas condições.

Atribui-se o nome Acupuntura, a um jesuíta europeu que retornando da China, no século XVII, adaptou os termos chineses Zhen Jiu, juntando as palavras latinas Acum (que significa agulha) e Punctum (picada ou punção).

A tradução literal do termo chinês, no entanto, é bem diferente. O correto seria Zhen (agulha) e Jiu (moxa).

A tradução causa a impressão de que o terapeuta só trabalha com agulhas mas os pontos e meridianos também podem ser estimulados através de outros tipos de técnicas.

Na verdade, os pontos de Acupuntura podem ser estimulados por agulhas, pelo aquecimento promovido por moxa, um bastão de artemísia em brasa, que é aproximado da pele para aquecer o ponto de acupuntura e através de estimulação por laser, método ainda em estudo.